Nuevas investigaciones para combatir la adicción

Compartir esta publicacion

Una adicción puede desarrollarse insidiosamente o rápidamente tomar el control. ¿Qué sucede en el cerebro, por qué es difícil deshacerse de ellos y qué ayuda?

¿Qué es exactamente una adicción?

El alcohol y, hasta cierto punto, la nicotina son casi una parte natural de nuestra vida social. Especialmente cuando se trata de alcohol, hay una cultura distintiva, con degustaciones de vino o whisky, rutas de vino, cócteles o simplemente la cerveza de la noche. Pero, ¿y si no nos sentimos cómodos sin la cerveza frente al televisor o el vino con la cena? ¿Dónde termina el placer y dónde comienza la adicción?

Esta pregunta preocupa a muchas personas en España. La adicción más extendida es el alcohol socialmente aceptado: en el tratamiento de adicciones ambulatorias y hospitalarias, la mayoría de los pacientes reciben tratamiento, seguidos por el cannabis y los opioides, como la heroína.

Pero, ¿cuándo exactamente alguien es considerado un drogadicto? Esto depende de tres criterios para la adicción a las drogas. Si dos de ellos ocurren durante un período de al menos 12 meses, entonces alguien se considera dependiente.

  1. Reducción del control sobre el consumo: Los pacientes ya no pueden autorregularse cuándo y cuánto consumen, bajo qué circunstancias o cuándo se detienen. A menudo esto se acompaña de un fuerte deseo, pero no siempre.
  2. Prioridad creciente: La droga se está volviendo cada vez más importante en la vida, descuidando otras cosas. Los contactos sociales, el trabajo, otras responsabilidades, los pasatiempos y la salud pasan a un segundo plano. Aunque esto conduce a problemas, los pacientes continúan usando la droga.
  3. Características fisiológicas: Los pacientes necesitan más y más de la droga porque desarrollan una tolerancia. Si hay una falta de reposición, aparecen síntomas de abstinencia.

¿Puedo volverme adicto a un comportamiento?

El comportamiento también puede ser adictivo, como el juego. Aquí, también, el deseo es muy fuerte, los afectados pierden el control del juego y a menudo continúan, aunque pierden mucho dinero y descuidan sus contactos sociales.

Los juegos y otras actividades en línea también pueden ser adictivos.

También está cada vez más claro que comer en exceso o incluso hacer ejercicio de forma obsesiva también puede ser adictivo.

¿Cómo se desarrolla una adicción?

Hay un concepto general en la investigación que describe el desarrollo de la adicción y se aplica a prácticamente cualquier sustancia. El modelo consiste en un ciclo con cuatro etapas. Los profesionales de Sinopsis nos han ayudado a entenderlo con el ejemplo del alcohol para verlo más claro:

1. Comienza con el probar de vez en cuando.

Algunas personas permanecen en esta etapa a lo largo de sus vidas. A veces beben algo, pero también pueden prescindir fácilmente de él durante mucho tiempo.

Otros pueden notar que beben demasiado con demasiada frecuencia y deciden tomar un descanso primero (abstinencia).

Luego comienzan a consumir alcohol nuevamente (recaída). Esta vez, pueden beber más o más a menudo que antes, incluso si no quieren. Luego vuelve el segundo ciclo de abstinencia, ansia y recaída, alterando los procesos en el cerebro. Por ejemplo, se forman nuevos sitios de acoplamiento para sustancias mensajeras o las propias sustancias mensajeras se liberan más o menos. Además, se forman nuevas conexiones entre las células nerviosas, mientras que otras se atrofian.

2. Diferentes motivaciones

Cuanto más a menudo alguien pasa por todo el ciclo, más compulsiva se vuelve la motivación para el consumo de drogas. Durante las primeras carreras del ciclo, por lo general todavía se trata de los efectos agradables, como la diversión en una fiesta, la relajación o incluso, a corto plazo, el aumento del rendimiento. Esto se llama la etapa impulsiva, ya que los afectados sacan la droga del impulso.

En algún momento, sin embargo, la recompensa inicial se convierte en una compulsión. Ya no tomas la sustancia porque sea divertida, sino porque no hay otra manera. Ahora comienza la etapa compulsiva: se necesita el medicamento o droga para evitar síntomas de abstinencia como temblores o trastornos del sueño y para aliviar los fuertes antojos. Además, los pacientes tienen cada vez menos control sobre su consumo en este momento.

3. Dos redes en el cerebro

Las diferentes motivaciones también se reflejan en el cerebro. Inicialmente, la droga activa, en primer lugar, el sistema de recompensa. Si quieres saber más: Esta red consiste principalmente entre el núcleo accumbens, la corteza prefrontal y el área tegmental ventral. Si se desarrolla una adicción, los procesos en esta red cambian. Así es también como surge la tolerancia: la red de recompensa se acostumbra a la reposición, por así decirlo, y constantemente necesita más de la droga para reaccionar.

Varias sustancias mensajeras en el cerebro están involucradas en esto, como la dopamina, el glutamato y el GABA (ácido gamma-aminobutírico), que reaccionan menos a la sustancia o, en el caso de GABA, suprimen la reacción a un medicamento más rápidamente.

Al mismo tiempo, el sistema de estrés se está volviendo cada vez más activo. La región crucial del cerebro para esto es la amígdala. Interactúa con el núcleo accumbens y la corteza prefrontal, transmitiendo estrés y sentimientos negativos cada vez que falta el medicamento.

4. La influencia del intestino

Cada vez está más claro en la investigación que no solo el cerebro, sino también el intestino es importante en las enfermedades mentales. Esto también se aplica a las adicciones. Aparentemente, hay un intercambio entre los dos órganos: el cerebro influye en el microbioma (es decir, las bacterias) en el intestino y viceversa. Y los medicamentos en sí mismos también pueden cambiar la composición de las bacterias intestinales. Al mismo tiempo, hacen que el intestino sea más permeable, lo que conlleva más cambios. Si los investigadores descubren más sobre esto, podría ser útil para el tratamiento de la adicción.

¿Qué papel juega el estrés en las adicciones?

No importa qué adicción sea, el estrés es un factor importante. A medida que la adicción se profundiza, los efectos agradables de la droga se vuelven menos importantes. Al mismo tiempo, el «lado oscuro» de la adicción está ganando importancia: el sistema de estrés se intensifica. El estrés autoinfligido ahora apoya la adicción y causa la búsqueda compulsiva de la droga.

Pero incluso si logras dejar de tomar drogas, el estrés puede frustrar tus planes. Esto se debe a que a menudo hace que los pacientes recaigan. Por un lado, esto se debe a que el estrés cierra la misma región del cerebro que guía nuestras decisiones racionales, la corteza prefrontal, y al mismo tiempo activa el cuerpo estriado, lo que nos hace más impulsivos.

Por otro lado, el estrés apoya otro mecanismo que puede conducir a una recaída: los pacientes asocian ciertos estímulos con los medicamentos o drogas. En el caso de una adicción al alcohol, esto puede ser una botella, el olor de un bar o incluso simplemente una canción que has escuchado con frecuencia en estado de embriaguez. Este mecanismo se denomina «restablecimiento inducido por señales», es decir, la reanudación del consumo de drogas causada por un estímulo. El estrés intensifica esta recaída al llamar especialmente la atención sobre los estímulos.

Además, existe la llamada «reincorporación inducida por el estrés», en la que el estrés por sí solo es suficiente para volver a caer en viejos patrones y recurrir a las drogas. En una investigación, ambos mecanismos también se simulan en modelos animales, por ejemplo, para averiguar qué sucede en el cerebro durante las respectivas recaídas. Estos modelos se basan en observaciones de la recaída humana. Por lo tanto, se pueden utilizar para sacar buenas conclusiones sobre los mecanismos en los pacientes.

¿Por qué es tan difícil deshacerse de una adicción?

«Esta vez es realmente mi último cigarrillo». Conocemos esta frase al menos por las películas, si no por nuestras propias vidas. Y de alguna manera ya sospechamos que no se detendrá en este cigarrillo. ¿Por qué es tan difícil dejar atrás una adicción?

El paso más difícil es notar primero que eres adicto. La mayoría de los pacientes vienen a la clínica de adicciones cuando tienen unos 40 años. Sin embargo, a menudo han sido adictos durante unos 10 o 20 años y han estado bebiendo más que otros desde su juventud. Es un proceso gradual que ni siquiera se nota durante mucho tiempo,

Si los afectados logran buscar asesoramiento en algún momento, los patrones de comportamiento ya han quedado profundamente impresos. Los hábitos que están automatizados son difíciles de borrar. Los pacientes a veces informan que ni siquiera saben por qué comenzaron a beber de nuevo. Solo estaban de compras y, por costumbre y sin pensarlo, pusieron una botella en la cinta transportadora en la caja. El desafío entonces radica en recuperar el control consciente.

La rapidez con que se establece una adicción y cuánto tiempo pasa desapercibida depende de las sustancias. La heroína, por ejemplo, es mucho más rápida que el alcohol, pero los efectos y adaptaciones en el cerebro son inmediatamente más fuertes.

¿Qué puede ayudar contra la adicción?

Lo más importante es buscar apoyo en una etapa temprana. Hay varias posibilidades. Los grupos de autoayuda, las clínicas ambulatorias de adicciones o incluso los médicos generales pueden ayudar. O puedes hablar con alguien de confianza y hacer un plan sobre cuánto estás consumiendo realmente, cuánto dinero estás gastando y qué podrías hacer con el dinero. Esto crea una base para una mejor evaluación de la situación.

Para aquellos que no están seguros de si tienen algún problema: simplemente prescindir de él durante cuatro a seis semanas. Si el deseo de la sustancia es tan fuerte que no puedes mantenerte al día con la abstinencia, debes buscar apoyo profesional. Esto es especialmente cierto para las personas que desarrollan síntomas de abstinencia graves cuando prescinden de ellos.

Nuevos enfoques de tratamiento para el futuro

Otros grupos de trabajo están buscando nuevas formas de combatir la adicción. Por ejemplo, con sustancias psicodélicas como la psilocibina de los hongos, que pueden clasificar las redes enredadas en el cerebro. El enfoque no es nuevo, pero ha sido relegado a un segundo plano durante mucho tiempo porque la investigación con tales sustancias plantea algunos desafíos prácticos y éticos.

Estimular el cerebro sería otra posibilidad. Un grupo de investigación estadounidense está tratando de hacer esto con la estimulación magnética transcraneal (EMT), en la que una bobina magnética en el cráneo genera brevemente un campo magnético. La estimulación cerebral profunda (ECP), en la que los electrodos se insertan en una región específica del cerebro y luego emiten señales eléctricas, también sería posible. Sin embargo, una revisión sistemática concluyó recientemente que todavía se necesitan estudios controlados para ver si la ECP es realmente segura y efectiva en la adicción a las drogas.

Más para explorar